Шишковидное тело или эпифиз: определение, строение и функции

Что такое эпифиз и какую роль он играет в нашем мозге и организме в целом? Каково его строение и функции? Какие гормоны вырабатывает эпифиз? Почему эпифиз называют «третьим глазом»? Какие бывают заболевания эпифиза и каковы их последствия? Как улучшить работу эпифиза? Читайте об этом в нашей статье.

Шишковидное тело или эпифиз

Эпифиз — шишковидное тело серовато-красноватого цвета в мозге всех позвоночных животных, расположенное в области четверохолмия среднего мозга. Он получил такое название из-за своего внешнего вида (от греч. epiphysis — нарост, шишка).

Несмотря на то, что эпифиз (пинеальная железа) известен человечеству более двух тысячелетий, он является малоизученной частью организма.

Долгое время эпифизу не придавали важного значения, называли «бесполезным придатком» и считали его роль для организма незначительной. Но так было не всегда. В далёком прошлом древние греческие и индийские философы говорили о его влиянии на душевное равновесие, и это подтвердилось наукой в будущем.

Сейчас эпифиз — предмет повышенного внимания учёных. Медицина подтверждает его значимость для работы многочисленных отделов мозга и секреторных желез. Наивысшая активность работы пинеальной железы – ночное время суток.

Эпифиз считается важнейшим звеном нейрогуморальной системы. Он оказывает непосредственное влияние на возрастные изменения. Его называют регулятором биологических часов в организме. В зависимости от внешних условий, он обеспечивает деятельность органов и их систем.

Эпифиз — центральный эндокринный орган. Он развивается на пятой-шестой неделе роста плода. Имеет шаровидную форму, объём от 6 до 15 мм и вес до 200 мг. У женщин он, как правило, крупнее, чем у мужчин.

Располагается между двумя полушариями, в области среднего мозга и третьего желудочка. Соединятся с мозговыми артериями и получает оттуда кровоснабжение. Покрыт соединительной тканью, которая делит его на нечёткие дольки. Имеет в составе клетки глиоциты и пинеалоциты. Пинеалоциты — главные секреторные компоненты эпифиза. Также он включает в себя нейроны, периваскулярные фагоциты и эндокриноциты.

Эпифиз, как железа внутренней секреции, вырабатывает около 40 видов биологически активных соединений. В том числе мелатонин и серотонин, а также норадреналин, гистамин и пептидные гормоны.

Физиологические функции эпифиза разнообразны, и с научной точки зрения ещё недостаточно изучены. Его базовой задачей является выработка мелатонина («гормона красоты и молодости»).

Общий когнитивный тест
Общий когнитивный онлайн тест CogniFit: с помощью научно разработанной программы быстро и точно оцените здоровье вашего мозга, узнайте ваши сильные и слабые когнитивные стороны. Результаты данного нейропсихологического теста помогают определить, являются ли нормальными происходящие у человека когнитивные изменения, или есть подозрение на какое-либо неврологическое расстройство. Получите ваш результат менее, чем за 30-40 минут. CogniFit (“КогниФит”) – самая рекомендуемая и используемая профессионалами программа когнитивного тестирования.

Активное выделение мелатонина происходит только с наступлением темноты, которая является сигналом активации режима сна и отдыха нервной системы. С его помощью регулируется репродуктивная система и обмен веществ.

Ряд учёных говорят о том, что процесс старения начинается в шишковидной железе из-за уменьшения производства мелатонина.

Мелатонин синтезируется из серотонина. Выработке серотонина («гормона счастья») способствует дневной свет.

Эпифиз вырабатывает гормон, который тормозит преждевременное половое созревание. Его называют «дирижёром» эндокринной системы, т.к. он регулирует активность гипофиза и гипоталамуса. Он обладает функцией торможения роста гипофиза, что благотворно сказывается на своевременном развитии скелета и вторичных половых органов.

Эпифиз регулирует суточные ритмы и вместе с этим работу нервной системы.

Если в связи с опухолью приходится удалять эпифиз, это приводит к нарушению циркадных и сезонных ритмов организма, репродуктивной функции, снижению антиоксидантной и противоопухолевой защиты организма.

Функциональное значение эпифиза до сих пор не установлено, но большинство учёных считают, что в ювенильный период он способствует торможению преждевременного полового созревания.

Эпифизу придают мистическое значение. Считается, что в его области находится «третий глаз», с помощью которого можно контролировать тело, разум, читать мысли на расстоянии и даже предвидеть будущее.

Эндокринная роль эпифиза

Влияние эпифиза на эндокринную систему в основном проявляется как сдерживающее и регулятивное. Его гормоны воздействуют на гипофиз, гипоталамус и половые клетки.

Синтез гормонов эпифиза осуществляется пинеалоцитами. Эпифиз ответственен за регуляцию водно-солевого обмена. Доказано, что его гормоны обладают противоопухолевым эффектом, и что их выработка тормозит естественную гибель клеток.

При нарушении обмена эпифиза секреция гормонов мелатонина и серотонина уменьшается или увеличивается.  Исследования показали, что интенсивное освещение приводит к нарушению выработки мелатонина, причём белый свет и оттенки синего обладают более угнетающим действием, чем оранжево-красные.

Эпифиз координирует деятельность репродуктивной системы. Его влияние проявляется через кровь, а также через гипофиз. Их взаимодействие связано и с освещением, и со стрессовыми воздействиями на организм.

Несмотря на то, что эпифиз находится в центре головного мозга, он не влияет на мозговые структуры через нейроны, а только гуморальным путём (через жидкости).

На гипоталамус эпифиз воздействует через жидкости внутри тела. Мелатонин и серотонин могут обуславливать изменение синтеза белков гипоталамуса. Это происходит не только в период полового созревания, но весь репродуктивный период жизни человека.

Эпифиз филогенетически связан с органом зрения. При ярком, избыточном освещении активность железы угнетается, происходит уменьшение массы эпифиза (на 25%) и ускорение развития и роста новообразований. Активность ферментов падает, содержание органоидов уменьшается.

Регулятор циркадных ритмов

Биологические ритмы — это генетически запрограммированные процессы. Являются важным механизмом приспособления организма к окружающей среде и показывают его состояние, благополучие и работоспособность.

Среди множества биологических ритмов важное значение для функционирования организма имеют циркадные ритмы. Циркадные ритмы — внутренние часы человека. Обычный период колебания функций циркадных ритмов — 24 часа.

Периоды сна и бодрствования у живых организмов циклично сменяются. Учёными доказано влияние света на биологические ритмы человека.  Рецептор меланопсин, присутствующий в сетчатке глаза, не участвует в формировании изображения, но участвует в циркадных ритмах. Были проведены опыты, и при отсутствии света испытуемые всё равно ложились и просыпались в обычное время. И этот период был равен 24 часам. Через некоторое время он увеличился до 36 часов. Но по возвращению к обычной жизни произошло восстановление 24-х часового периода сна-бодрствования.

Это подтверждает у человека наличие «внутренних часов», которые действуют несмотря на отсутствие сигналов извне. Одним из внешних сигналов является свет, который, как было сказано выше, оказывает влияние на работу гормонов эпифиза.

Учитывая периодичность циркадных ритмов, можно делать выводы о механизмах многих заболеваний. Как известно, результаты диагностических исследований также зависят от времени суток.

Особенности циркадных ритмов человека влияют на его деятельность. Существуют утренние, дневные и вечерние типы циркадных ритмов (хронотипы) — так называемые «жаворонки», «голуби» и «совы». «Жаворонки» приспособлены к утренней деятельности, «голуби» — к дневной, а «совы» — к вечерней.

Генетическая опосредованность циркадных ритмов проявлена на 50%, остальные данные относятся к психологическим и средовым факторам. Если человеку часто приходится путешествовать и это связано со сменой часовых поясов, то возникают негативные последствия — так называемый эффект «джетлаг». Это нарушение циркадных ритмов при переходе из одного ритма жизнедеятельности в другой.

Эпифиз является регулятором циркадных ритмов организма. Все биологически ритмы подчинены водителю ритмов организма —
супрахиазматическому ядру (СХЯ), которое находится в гипоталамусе. Это центр управления биологическими часами организма.

Мелатонин, находящийся в эпифизе, является гормоном-посредником, который доносит сигналы органам и тканям. Его работа зависит не только от концентрации, но и от продолжительности его выработки. Эпифиз — важное звено реализации циркадианных сигналов, т.к. деятельность мозга зависима от освещения. Информация о свете поступает сложным образом: сетчатка глаза – СХЯ – верхний шейный узел – эпифиз.

Нарушения взаимодействия СХЯ с эпифизом в связи с нарушением выработки мелатонина приводит к депрессии. Циркадианная и сезонная ритмичность деятельности эпифиза чётко организована. Наличие в этой железе множества биологически активных соединений и сложность её работы говорят о её исключительном положении и влиянии на физиологические процессы организма.

Гормоны эпифиза

Гормоны эпифиза стимулируют иммунные клетки, нормализуют жиро-углеводный обмен, восстанавливают репродуктивную функцию и предупреждают появление новообразований.

Гормон эпифиза мелатонин — основной регулятор биологических ритмов организма. Он оказывает влияние на сон и биоэлектрическую активность головного мозга. Секреция этого гормона наиболее сильна ночью и в детском возрасте. Днём синтез мелатонина падает. С возрастом его выработка также уменьшается в несколько раз.

Основой выработки мелатонина является гормон серотонин. Для синтеза серотонина необходим солнечный свет. Источником выработки серотонина служит аминокислота триптофан, которая поступает к нам с пищей.

Мелатонин влияет не только на сон, он также регулирует функции всех органов эндокринной системы.  Блокируя секрецию гонадотропинов, он является регулятором репродуктивных функций человека. Доказано, что количество выработки мелатонина влияет на сердце, кровяное давление, атеросклероз и гипертонию.

При нарушении функций шишковидной железы увеличивается риск расстройств нервной системы. Предполагается, что существует связь между нарушением работы эпифиза и риском возникновения раковых заболеваний.

Помимо мелатонина эпифиз содержит достаточное количество пептидов — они также выполняют регулирующую роль центральной нервной системы.

Пептидные гормоны эпифиза: гормон, регулирующий обмен кальция; вазотоцин; регуляторные пептиды (люлиберин, тиротропин и др.).

Гормон адреногломерулотропин стимулирует синтез гормона надпочечников альдостерона и отвечает за водно-солевой обмен. Пинеалин, малоизученный гормон, обеспечивает сахароснижающий эффект.

Следующий гормон, который вырабатывает эпифиз – серотонин.

Достаточное количество выработки серотонина обеспечивает хорошее настроение, способствует появлению эйфории, обостряет ум, улучшает память, усиливает сексуальное влечение, борется с зимней депрессией, регулирует месячный цикл, а также, дарит глубокий полноценный сон. Его синтез происходит, в основном, в кишечнике. Путём ферментативной взаимосвязи в эпифизе серотонин превращается в мелатонин.

Эпифиз является регулятором выброса гормонов эндокринной системы. При выработке достаточного количества серотонина при стрессовой ситуации происходит выброс адреналина. Это помогает организму справиться с нагрузкой.

Эпифиз чувствителен к электромагнитным полям, которые подавляют его активность.  Соответственно, снижается производство мелатонина и серотонина. Это происходит при контакте человека с сотовыми телефонами, мониторами компьютеров, микроволновыми печами и т.п.

Учёными было установлено, что шишковидная железа производит cильнoдeйcтвующee пcиxoaктивнoe гaллюцинoгeннoe вeщecтвo — димeтилтpиптaмин (DMT). Одна из его функций — дoлгoвpeмeннoe oблeгчeниe эмoциoнaльныx тpaвм и cмягчeниe пpoблeм, cвязaнныx c пocттpaвмaтичecким cтpeccoвым paccтpoйcтвoм (ПTCP).

Нарушения в работе эпифиза. Последствия

Заболевания эпифиза изучены недостаточно хорошо, но работа его гормонов затрагивает деятельность практически всех систем организма. Сбои в синтезе мелатонина ведут к депрессии, бессоннице, психическим расстройствам, ожирению и даже к онкологическим заболеваниям.

Эти сбои происходят из-за стресса, вредного воздействия на эпифиз голубой подсветки экранов электроники и предметов бытовой техники.  Вследствие закупорки протока, выводящего секрет из эпифиза, прекращения оттока мелатонина могут формироваться кистозные трансформации. Гипервыработка мелатонина может привести к замедлению полового созревания.  Также может нарушаться функция надпочечников и щитовидной железы, появляться сезонное депрессивное расстройство.

При упоминании заболеваний шишковидной железы особенно часто говорят о пинеаломах. Они делятся на 2 группы:

  • пинеоцитомы — опухоли доброкачественного характера
  • пинеобластомы — опухоли злокачественного характера

Симптомы: головокружение, рвота, шум в ушах, нарушение терморегуляции, чрезмерная сонливость, сердечная или дыхательная недостаточность неопределённого происхождения, галлюцинации, ожирение, раннее половое созревание, двоение в глазах, ощущение надавливания на глаза, повышенная утомляемость, безынициативность.

Опухоли эпифиза могут спровоцировать гипофункции эпифиза: преждевременное половое созревание и сексуальные расстройства.

Нормальной жизнедеятельности также препятствуют: воспалительные процессы, происходящие в шишковидной железе, нарушения кровоснабжения, паразитарные поражения, нарушения циркадных ритмов.

Заболевания шишковидного тела отличаются сложностью диагностики. Они очень опасны для жизни человека. Поэтому затягивать с визитом к врачу при малейших подозрениях на патологические изменения в мозге категорически нельзя.

Как улучшить работу эпифиза?

Для поддержания активности шишковидной железы и её функций важен правильный режим сна, правильное питание и занятия спортом и йогой. Необходимо больше времени бывать на свежем воздухе в дневное время.

Полезно уменьшить количество времени, проводимое за компьютером, телевизором или телефоном. Исключить ночное бодрствование и дневной сон. Откажитесь от вредных привычек – алкоголь, никотин и кофеин, они отрицательно влияют на деятельность эпифиза.

Внешние источники мелатонина: рис, арахис овсянка, морковь, инжир, вишня, кукуруза, помидоры, зелень, сыр, витамины В3 и В6. Узнайте, какие ещё продукты полезны для мозга.

Важно не только физическое, но и психическое здоровье. Обязательно находите свободное время для занятий медитативными практиками, отдыха и релаксации. Попробуйте, например, медитацию Mindfulness и технику мышечной релаксации по Якобсону.

Спасибо, что прочитали эту статью. Как всегда, будем рады вашим вопросам и комментариям.